CBN ou cannabinol : définition et effets

CBN qu'est-ce que c'est

Le CBN n’est pas encore très connu dans la famille des cannabinoïdes, mais ne demande qu’à le devenir. Issu de la transformation du THC, le CBN, qui n’est pas psychoactif, est depuis quelques années de plus en plus étudié. Le CBN présente des particularités qui le distingue du THC et du CBD. Il offre un intérêt thérapeutique de plus en plus souligné et il commence à être intégré dans des recherches portant sur des pathologies très diverses. De nombreux consommateurs valident ses effets et attestent du bien-être qu’il peut offrir. Voyons ce que le CBN a de si spécial.

Qu’est-ce que le CBN – cannabinol ?

Pour définir le cannabinol, il est facile de présenter sa structure moléculaire. Si cette information peut séduire les plus scientifiques, le recours à une démonstration est plus pédagogique et plus compréhensible pour tout le monde. Pour comprendre d’où vient le CBN, intéressons-nous à l’histoire récente du cannabis de contrebande au Mexique. Ce cannabis, très riche en THC, est vendu pour ses effets psychotropes. Or, depuis quelques années la demande est si importante que les producteurs ont accéléré les processus de culture et production, et notamment une phase précise : le séchage.

Normalement, les fleurs de cannabis riches en THC doivent être séchées lentement et surtout à l’abri de la lumière, tenues dans l’obscurité. Mais, soucieux d’accélérer cette phase pour mettre plus rapidement le produit sur le marché, rentabilité oblige, les producteurs ont pris l’habitude de faire sécher les pieds en plein soleil. Cette modification, qui peut paraître anodine, a des effets directs sur la structure moléculaire du THC. En augmentant l’exposition à la lumière et à la chaleur, se produit une oxydation du THC qui se transforme alors en CBN.

L’oxydation du tétrahydrocannabinol provoquée par une exposition prolongée à la lumière et à un apport en oxygène génère une plante riche en CBN et plus pauvre en THC. On comprend donc que le taux de CBN n’est pas déterminé par des facteurs génétiques, mais par des facteurs environnementaux. Il n’y a pas une variété de chanvre naturellement plus riche en CBN qu’une autre, c’est uniquement l’oxydation du THC qui permet de le retrouver.

CBN et THC

CBD et CBN (Cannabidiol et Cannabinol)

Pour les non-initiés, entre CBD, THC, CBN, il y a de quoi s’y perdre rapidement. Afin de mieux appréhender le CBN, ses effets et ses particularités, commençons par une comparaison avec le désormais plus connu des cannabinoïdes : le CBD – Cannabidiol

CBD et CBN – Points communs

Le premier point commun entre le CBD et CBN, c’est qu’ils sont tous deux des cannabinoïdes issus du chanvre et non psychoactifs. Que ce soit le CBD ou le CBN, tous deux sont donc tout à fait légaux et en vente libre, et ne sont donc pas considérés comme des stupéfiants.

Ils agissent tous deux, à leur manière, sur le système endocannabinoïde.

Pour rappel : Le système endocannabinoïde

On sait à ce jour que les cannabinoïdes fonctionnent en interagissant avec un système complexe du corps qui porte le nom de système endocannabinoïde (SEC). Notre corps produit naturellement une famille de neurotransmetteurs appelés endocannabinoïde, qui interagissent avec des récepteurs situés dans le cerveau, les muscles, la graisse et le tube digestif. Ces récepteurs portent les noms de récepteur cannabinoïde de type 1 (CB1) et de récepteur cannabinoïde de type 2 (CB2).

Le système endocannabinoïde (SEC) joue un rôle essentiel de régulateur dans des processus physiologiques tels que le sommeil, l’appétit, le système de la douleur, l’humeur et la sexualité.

systeme endocannabinoide

CBD et CBN – Différences

La grande différence entre le CBD et le CBN est consécutif de l’origine du CBN. En effet, étant la résultante de l’oxydation du THC, il emprunte des propriétés propres au THC. La principale est qu’il agit de manière plus significative sur les récepteurs endocannabinoïdes de type CB1. Le CBD agît en majorité sur les récepteurs endocannabinoïdes de type CB2. Cette association lui donne ainsi des particularités thérapeutiques propres.

Dans tous les cas, que ce soit le CBD ou le CBN, tous deux ont des apports thérapeutiques qui intéressent de plus en plus la recherche médicale. Si les études portant sur le CBD sont largement majoritaires, les études autour des effets du CBN sont également de plus en plus financées. Ainsi, la France a débuté en mars 2021 l’expérimentation du cannabis médicalou chanvre thérapeutique auprès de 3000 patients. Dans cette expérimentation, on étudie notamment les combinaisons de certaines molécules du CBD, CBN, CBG, etc. qui offrent la possibilité de créer des médicaments très différents les uns des autres. Chaque combinaison ou association a un intérêt thérapeutique spécifique.

CBN et THC

CBD definition

Le CBN, tout comme le THC, a la capacité de se fixer sur les récepteurs CB1 mais à l’inverse du THC, il n’est pas psychoactif, il ne produit pas de sensation de « high » c’est-à-dire des effets psychoactifs et euphorisants.

Le CBN interagit d’une manière moins importante avec les récepteurs CB1 que le THC. Il semblerait qu’il a, entre 6 et 10 fois moins, la capacité à se fixer sur les récepteurs CB1 par rapport au THC (1). Cette différence expliquerait pourquoi le cannabinol n’est pas psychoactif

Source 1 : Novel cannabinol probes for CB1 and CB2 cannabinoid receptors. A Mahadevan 1 , C Siegel, B R Martin, M E Abood, I Beletskaya, R K Razdan –

CBN – cannabinol – Quels bénéfices ?

Si les études portant sur le CBN sont encore en phase de balbutiement, il n’empêche que les premières recherches soulignent des apports significatifs dans la prise en charge de pathologies dans plusieurs domaines.

CBN et sommeil

Le CBN comme le CBD participe fortement à l’amélioration du sommeil. Les deux ont prouvé leur efficacité pour aider les personnes en déficit ou en difficulté pour dormir. Cependant, quelques recherchent comparatives ont permis de voir que le CBN offrait une aide plus significative pour les troubles du sommeil que le CBD.

De même, les derniers essais cliniques (2) confirment, ce que nombre d’utilisateurs avançaient, la combinaison CBN et THC a un effet sédatif important.

Le fait, que le CBN soit un atout pour le sommeil n’est pas en soi nouveau. Par expérience, les consommateurs de cannabis savent que les produits contenant du THC qui ont été exposés au soleil ou qui n’ont pas été consommés depuis une longue période, ont des effets très relaxants, mais surtout des effets sédatifs.

Source 2 : Taming THC: potential cannabis synergy and phytocannabinoid-terpenoid entourage effects – Ethan B Russo

CBN enecta

CBN et stimulation de l’appétit

Une étude comparative (3) menée sur des rats portant sur les effets des habitudes alimentaires a montré que les rats ayant eu un apport en CBN avaient eu un appétit plus important qu’à la normale. Cette étude a testé en même temps le CBD et le CBG. Il s’avère que le CBN a ouvert l’appétit des rats avec une augmentation de la taille et de la durée des repas. À l’inverse le CBD a, quelque peu, freiné l’appétence des rats, alors que le CBG n’a rien modifié.

Source 3 : Cannabinol and cannabidiol exert opposing effects on rat feeding patterns. Jonathan A. Farrimond, Benjamin J. Whalley, Claire M. Williams – 

Les autres bénéfices du CBN

Le CBN n’est pas en soi nouveau, mais la recherche portant sur ses apports thérapeutiques est encore à ses débuts. Cependant, plusieurs pistes sont actuellement étudiées en raison d’indices significatifs pour son utilisation en tant qu’anticonvulsivant (antiépileptique) et anti-inflammatoire.

Pour ces deux dernières propriétés, il est encore trop tôt pour être dans l’affirmation scientifique. Les études sont en cours, mais des indices clairs vont dans le sens d’un apport thérapeutique significatif. Rappelons que le CBD est quant à lui déjà reconnu de facto sur ses propriétés antiépileptiques avec l’Epidiolex.

CBN-Conclusion

Le CBN, puisqu’il provient de l’oxydation du THC, nécessite de produire du chanvre contenant du THC. Or, cette production est encore interdite et illégale en France. L’expérimentation du cannabis thérapeutique lancée dernièrement en France est déjà une première étape qui permettra, à coup sûr, aux législateurs de trouver d’ici peu, un cadre légal pour la production du CBN dans l’hexagone.

Cependant, du côté des consommateurs, comme toute nouveauté, un double sentiment se dégage. Le CBN représente de nouvelles avancées thérapeutiques autour des questions relatives au sommeil, de l’épilepsie et plus généralement du bien-être. Pour autant, des questions demeurent, notamment sur les risques éventuels causés avec l’interaction avec d’autres médicaments (CBN et mélatonine par exemple).

Le CBN peut être un atout précieux dans la prise en charge de problématiques qui dégradent la qualité de vie. Le CBN peut faciliter un retour à l’équilibre et améliorer le bien-être en général. Il faut aussi comprendre, que le CBN est un produit actif et que sa consommation doit, comme pour tout autre produit actif, s’articuler entre le raisonnable et l’information.

Dans tous les cas, l’ensemble du corpus scientifique actuel montre un regard bienveillant sur ce cannabinoïde

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